Nuits des Étoiles

La nouvelle édition, ce week-end, des Nuits des Étoiles rassemblera les amoureux du ciel en France, Belgique, Suisse, mais aussi Algérie et Maroc, pour admirer le spectacle des astres à l’œil nu ou avec un télescope et réfléchir sur la vie extraterrestre.

Maintenant que vous savez que nous sommes tous en partie constitués de matière intergalactique, plus aucune excuse pour ne pas vous intéresser aux Nuits des Étoiles, qui auront lieu ce week-end en France, mais aussi en Belgique, en Suisse, en Algérie et au Maroc.

Conférences, diaporamas, séances d’observation ou ateliers : quelque 450 manifestations gratuites seront proposées les 28, 29 et 30 juillet sur divers sites d’observation.

Trois nuits festives

Durant ces trois nuits et si la météo est de la partie, les festivités s’ouvriront dès 18 h (16 h GMT) avec l’observation du soleil. « Des taches et des éruptions pourront éventuellement être vues au télescope », précise l’Association française d’astronomie (AFA), coordinatrice de l’événement. La Lune et l’étoile Spica, de la constellation de la Vierge, distante de 250 années-lumière, prendront le relais.

À 22 h, ce sera au tour de Jupiter et de Saturne, qui seront visibles à l’œil nu. Les nuages de l’atmosphère de Jupiter et trois de ses quatre principaux satellites pourront être vus au télescope, tout comme les anneaux de Saturne.

Située à 385 années-lumière, dans la constellation du Cygne (au niveau de la tête de l’animal), l’étoile double très colorée Albiréo sera repérable à l’œil nu. Et à l’aide d’un télescope, les observateurs pourront distinguer les deux étoiles, l’une jaune et l’autre bleue.

Les Nuits des Étoiles seront également l’occasion d’observer les Perséides, ces étoiles filantes qui sont en réalité des poussières échappées de la comète Swift-Tuttle, et qui croisent la trajectoire de la Terre du 17 juillet au 24 août.

10 minutes d’adaptation

Le pic d’activité des Perséides est, comme à l’accoutumée, prévu dans la nuit du 12 au 13 août mais « ce week-end sera propice à l’observation des étoiles filantes », promet Clément Plantureux.

« Pour les regarder, un transat et vos yeux suffisent », affirment les organisateurs. Mais pour mettre toutes les chances de son côté, il est conseillé de s’écarter de toutes les lumières artificielles et d’être patient. Il faut compter au moins 10 minutes pour que la vision s’habitue à l’obscurité et puisse percevoir toutes les étoiles.

Chaque été, les Nuits des étoiles sont organisées localement par les clubs d’astronomie, des associations, des mairies et diverses institutions qui mettent à disposition matériels d’observation et connaissances. La manifestation attire environ 130 000 personnes par an, selon l’AFA.

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52 planètes « habitables »

L’accent est mis cette année sur les terres habitables et l’infinie variété des habitats naturels car « chaque étoile visible à l’œil nu dans le ciel d’été cache sans doute une pluralité de mondes ».

En 2014, des astronomes découvraient la première terre potentiellement habitable, Kepler-186f. Depuis, ils en ont débusqué 51 autres ! Mais la seule accessible reste…. la Terre.

« Avec le plus rapide des vaisseaux spatiaux dont l’homme dispose, il nous faudrait 18 000 ans pour atteindre Proxima B, la planète potentiellement habitable la plus proche du système solaire », souligne Clément Plantureux.

« Il n’existe pas de « Terres de secours », pas de plan B pour l’Humanité », rappelle l’AFA. « Raison de plus pour changer notre regard sur la terre et la conserver « habitable » ».



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